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美国教育体制制度

高等教育制度及特点

  美国是世界上教育事业最发达的国家之一,高等教育非常普及,教育体系也十分庞大繁杂。从建国到现在,经过200多年的发展和逐步完善,形成了今天的初等教育、中等教育和高等教育三级体制。

  美国共有各类高等院校3000多所,分为“大学”和“学院”两大类。高等院校的规模大小不一,大学比学院要大,招生人数要多,图书馆和科研设施要好,师资对于学术水平要高。著名的大学在校生人数达十几万人,教师数万名,教学和科研经费充足,下设十几个分院,几十个研究所、实验室和研究中心。

  美国高等院校半数以上是私立的,因为这些大学最初主要是由教会和其它宗教团体创立的,虽然今天这些学校依然同教会有着千丝万缕的联系,但却不再以宗教教育为主了。全美50个州中,几乎每个州至少都会有由州政府和当地出资创办的公立大学,虽然经费来源与私立大学不同,但学制和课程设置并无多少差别。

  美国现有的院校主要实行二年和四年的学制,二年制的多为技术专科学校和社区学院。近年来,这类院校在美国高等教育中发展很快,截至1990年,二年制学院总数已达1230所,在校学生近600万,占全美大学生总数的47%以上。其迅速成发展的原因在于它是连接高中和正规四年制大学的一个桥梁,主要培养美国社会需求的技能和专业知识,而且学费低廉。正规四年制的学校主要为文理学院、独立专业学院、和综合性大学,代表着美国科研和教学最高水平,培养大批高层次的专业技术人才。这些院校除教学外,还承担着美国政府的大量高精尖的科研任务。

  美国高等院校师资队伍实力雄厚、学历高,教师要在四年制高等学校任教通常必须获得博士学位,并在教学方法和教学内容上适应专业需要,高校教师在职期间竞争十分激烈,教师开设的课程如果在两个学期内选修学生人数达不到最低标准,就面临着被校方解聘的可能。

  在美国,学生18岁高中毕业后不需要通过大学入学考试就能升入高等院校学习,60%以上的高中毕业生都能进入大学继续深造。成绩优秀的学生可优先进入好的大学学习。外国学生要提前申请入学,特别是名牌大学,就必须参加美国高校规定的托福考试,取得高分。在校前二年为基础学习阶段,学生学习英语、自然科学和社会科学等通用课程,带进入高年级后才开始专攻某一方向或学科。

  美国高等院校实行三种学期制:二学期制、三学期制和学季制,一学年通常约为34周,8月或9月开课,次年5月结束。硕士学位学制通常为二学年,博士学位为2~3年。博士研究生由几名专家和教授组成的指导小组负责具体指导,专业考试合格,通过博士论文答辩后获得学位。

 

高等院校类型

  高等院校大致可以分为四类。

  两年制学院

  也称初级学院。学院的师资队伍和学术研究气氛都比高级学府稍逊一筹。这类学校开设两种课程,一种是与职业有关的技能培训课,训练学生适应将来从事的技术性工作,另一种是转学课程,学生学习一些与人文、自然科学有关的知识,为进入4年制学院做准备。学生毕业后,可获取证书获准学士学位,并可转入4年制院校度学士学位并取得学分。

  专业学院

  这类学院人们通常称之为 College 或 Institute 。这里所指的“专业”是在完成某种专门化的学习后,与这种专门学识作为终身职业和研究方向。规模较大的大学都设有专业学院,这里的专业学院系指独立于任何大学之外的专业学院。他们大都属于私立学校,但也有公立的。

  四年制学校和大学

  四年制学院是美国高等院校发展的基础。美国大约有1800多所四年制的学院和大学,占高等院校总数的3/5 ;专业设置约400余种,有人文科学、社会科学、自然科学与工商管理等。学生经过四年的本科学习可获得文学士学位(B.A.)或理学士学位 (B.S)。而大学的学术水平和学术地位高,学校规模大,组织机构齐全。大学通常包括文理学院,此外还有研究生院,工、商、法、医等专业学院,大学一般都能授予学士、硕士和博士学位。

  研究生院

  四年制学院或大学多设研究生院。而研究生院为美国高等教育的最高学府,分为一般研究生院、医学研究生院、法学研究生院、神学研究生院和工商管理研究生院等专业研究生院。美国的研究生院和专业院校不仅招收本国学生,而且招收大量外国学生。

  学制与学位

  美国高等学校实行学分制。教师在每学期开始时给学生布置大量的阅读书目和材料,培养学生自学和学术研究能力,在此基础上争取获得每科6-18个学分,四年制的本科生要想获得学士学位,必须按规定修满120-128个学分,通过考试和撰写论文,合格后才能获得学位。美国高等院校规定,大学毕业获得学士学位或相应的学位后才有资格继续攻读硕士学位。学位体制采用五级制,即:准学士、学士、硕士、博士和第一专业学位。

  下面介绍研究生院的学位类别:

  硕士学位

  由学科的性质来决定是文科硕士(MA)或理科硕士(MS);一些学校还设有公共行政学硕士、法学硕士、神学硕士等学位课程。

  工商管理学硕士(MBA)

  由于近年的经济发展迅速,对工商管理人才的需求迫切,工商管理专业炙手可热。攻读MBA学位的人日渐增多,留学生的人数也急速上升,以满足市场经济发展的需要。MBA的课程又可再区分为会计、管理、市场学等专业。通常,学生要通过GMAT 、托福英文考试,成绩优良,才会录取。通常取得硕士学位为2年的时间。

  博士学位

  博士学位课程通常是需要先修毕硕士课程,但亦有例外。最普遍的博士学位就是哲学博士,但绝大部分的文、理科博士大都是授予Ph.D.学位,而不只限于哲学学科。教育学科的博士学位则称为Ed.D 。博士学位是美国高等教育制度下的最高学位。

  法学博士(J.D.)与医学博士(M.D)

  这是美国社会的律师与医生必须必备的专业学位。由于这两个行业的职业者社会地位很受人尊敬,且收入丰厚,因此竞争相当激烈。其中硕士学位分为两种:一种必须撰写学位论文,另一种不要求写论文,但对学分有更高的要求,同时还有进行口试和笔试。进入硕士 和 博士学习阶段,导师根据每位学生的个人情况,具体制订学制,加以指导。

  通常博士学位课程需要三年或以上的时间,理科时间较短,文科时间大多较长。